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Ecoansiedad: el cambio climático afecta a nuestro estado de ánimo

28/10/2019

 

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), bajo la dirección de Catherine Saget y Nicolas Maitre, ha publicado recientemente el informe "Working on a Warmer Planet: The Impact of Heat Stress on Labour Productivity and Decent Work" (Trabajar en un planeta más cálido: el impacto del estrés térmico en la productividad laboral y el trabajo digno), para concluir que, incluso teniendo en cuenta el mejor escenario posible –una subida de la temperatura media mundial de 1,5ºC  y considerando que en ámbitos como la agricultura y la construcción se trabaje a la sombra– las pérdidas económicas por el calor en 2030 pueden superar los 2.400 billones de dólares.

Y eso resultará perder el 2,2% de las horas laborales, esto es, lo que rinden hasta 80 millones de puestos de trabajo a tiempo completo.

Hasta ahora, junto con los fenómenos climáticos extremos, se han señalado variaciones como el deshielo, la acidificación del agua del mar, la inundación de zonas costeras por la subida del nivel de los océanos y la pérdida de biodiversidad. 

Si a estos cambios en el hábitat de las personas le sumamos la presión económica, la probabilidad de que se incremente la pobreza y la escasez de recursos aumenta exponencialmente. De hecho, los informes al respecto dan a entender que donde más se perderá serán en las regiones que ya son pobres, como partes de Asia y África, lo que amplía la desigualdad entre países aún más y estimula los movimientos migratorios en pos de una vida mejor.

 

Estrés térmico

Detrás del estrés térmico y de este panorama general se intenta analizar el estrés personal derivado de estas alteraciones. Con todo, el estudio del impacto atmosférico sobre la conducta es bastante reciente y, por tanto, empieza a llamar vagamente la atención. El asunto es: con el cambio climático, ¿cómo podemos llegar a comportarnos?

El estrés térmico es la reacción de malestar que experimenta el organismo cuando sus funciones quedan afectadas y descompensadas por la diferencia de su temperatura interna y la externa ambiental, sea por exceso de calor o de frío.

Junto con las consecuencias socioeconómicas, el calentamiento global conlleva retos para la salud pública: aparición o agravamiento de enfermedades respiratorias, cardiovasculares, cutáneas, metabólicas y también trastornos psíquicos.

Sabrina Helm, profesora de la Universidad de Arizona (EE UU) y directora de un estudio al respecto publicado en 2018 en Global Enviromental Change, ha indagado en la actitud individual ante el futuro climático: “Hemos diferenciado tres tipos de reacciones: la egoísta, que solo piensa en el impacto directo sobre la persona –por ejemplo, cómo el aire contaminado puede dañar sus pulmones–; la altruista, que piensa en las consecuencias para la Humanidad, y la biosférica, que se preocupa por el futuro de la naturaleza, las plantas y los animales”.

En principio, los niveles de estrés psicológico asociados a los dos primeros grupos no fueron significativos, mientras que se detectaron más indicios de depresión en personas biosféricas.

¿Es la negación o la falta de visión a medio largo plazo una manera de evitar la ansiedad? Los expertos afirman que el instinto de supervivencia acompaña las actitudes más adaptativas. Sin embargo, la exposición directa a los fenómenos causados por el cambio climático pueden variar la percepción personal.

En este sentido, otro estudio comandado por Lisa Paige y Louise Howard del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres revisa los rasgos mentales específicos derivados del calentamiento.

En “El cambio climático en la salud mental”, aparecido en la revista Psychological Medicine, las autoras dicen que las personas que vivan inundaciones, ciclones, sequías y otros desastres naturales pueden presentar estrés post-traumático, depresión, hipocondría, somatizaciones por angustia extrema o empeoramiento de la salud mental. Este desgaste puede implicar un aumento de la mortalidad.

 

Ecoansiedad

Si el trauma psicológico y ciertas dolencias mentales están catalogadas dentro de los efectos directos y agudos de los fenómenos climáticos, los investigadores y psicólogos estadounidenses Thomas J. Doherty y Susan Clayton han coincidido en describir dos tipos de efectos más: el impacto psicosocial y el impacto indirecto.

Mientras que el trauma surge en el marco de un desastre natural, los efectos psicosociales del cambio climático nacen de el estrés que produce sentirnos vulnerables y en peligro ante las inclemencias de los fenómenos meteorológicos y de la transformación que causan en el entorno.

A esta incertidumbre –llamada solastalgia por el filósofo Albert Brecht y sus colaboradores en un estudio publicado en The Lancet en 2015– contribuyen, según los expertos, las imágenes y narrativas catastrofistas ofrecidas por los medios de comunicación y la sensación de indefensión ante lo inesperado.

En este grupo de efectos se han incluido factores como la capacidad de adaptación a desastres crónicos, la violencia instigada por el calor, los conflictos que aparecen con la reubicación de las personas y por las desigualdades económicas.

Por último, se consideran impactos indirectos los trastornos como la ansiedad y la angustia, la depresión, el duelo, tener un sistema inmunitario debilitado por la desesperanza, la apatía y la dejadez –que a su vez impiden actuar contra el cambio climático–, el empeoramiento de enfermedades mentales (como la esquizofrenia) y la tendencia al suicidio.

 

 

Más creatividad

¿Qué dicen los psicólogos sobre las maneras de afrontar el estrés medioambiental? La ya denominada ‘ecoansiedad’, con síntomas como ataques de pánico, insomnio o pérdida del apetito, puede contrarrestarse si el individuo trabaja su vulnerabilidad y, en especial, la resiliencia, la capacidad de superar y salir reforzado de las situaciones difíciles.

Las mismas voces que plantean la probabilidad de cambios de conducta también presentan la creatividad como una arma de adaptación.

En esta línea, frente al miedo, la incertidumbre y el shock, se habla entre los expertos de ideas y acciones para manejar y aceptar las nuevas realidades, y de cómo puede renacer la cooperación y el sentimiento de comunidad en un contexto negativo.

 

Fuente: www.elpais.com




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